samedi 1 décembre 1979

Steve HILLAGE

Stephen Simpson Hillage, dit Steve, est un musicien - guitariste- et producteur britannique né à ChingfordLondres le . Il est associé à l'École de Canterbury depuis la fin des années '60. Avant d'entamer sa carrière solo, il a fait partie des groupes Uriel, Arzachel, Khan, Gong, puis a formé System 7 en 1990 avec sa compagne Miquette Giraudy.



AVIATOR

Au début de l'année 1979, Aviator sort son premier disque baptisé "Aviator" sur Harvest / Electrola, coproduit par le groupe et de Robin Lumley de Brand-X. Toutes les morceaux sont cosignés par le groupe. Les chansons sont toutes différentes, allant du simple Rock au Jazz-Rock et même Pop.

Ils sont allé ensuite faire une tournée Européenne comme groupe d'ouverture pour Steve Hillage et à l'Eté 1979, ils l'ont fait certains festivals et des incursions en Allemagne, où ils ont fait aussi une émission publique pour la célèbre WDR radio de Cologne. La cassette de l'émission prouve que Aviator est un excellent groupe live. Sur scène, ils montrent leur talent, en particulier dans les passages plus instrumentaux. Après cette tournée, Jack Lancaster quitte le groupe.

Jack Lancaster rejoindra alors un peu plus tard le groupe The Deviants de Mick Farren



Le reste du trio enregistre son deuxième et dernier disque "Turbulence", sorti en 1980, avec l'aide de Vivienne McAuliffe, Carol Stocker et Betsy Cook dans les choeurs. Encore une fois tous les morceaux sauf un, une reprise du "Get Your Rocks Off" de Dylan, ont été cosignés par le groupe.
C'est encore un bon disque de Rock, plus simple mais moins intéressant, sans le son du jeu de saxophone de Lancaster.

Le premier disque "Aviator" est fortement recommandé. Comparé à 'Turbulence", il est généralement considéré comme le meilleur des deux.

C'est pourtant le même mélange de Art Rock et Pop avec cette sauce de Funk et de ProgRock léger, mais, dans l'ensemble, les mélodies vocales de "Turbulence" sont plus mémorables parce que le son est plus lisse et plus élaboré, ce qui correspond mieux à leur style. Le son d'Aviator est très distinctif. Il est défini par une batterie très funky, un synthé basse, beaucoup d'attention aux détails sonores et de bonnes mélodies vocales.

Toutes les morceaux, y compris la reprise de Bob Dylan, ont une personnalité qui est incontestablement la leur.

Il y a seulement un petit pourcentage de groupes qui ont un style et un son immédiatement reconnaissable et Aviator est certainement l'un d'eux.
C'est donc un groupe qui aurait mérité beaucoup plus d'attention. Mais peut-être que la musique sonnait trop arty.
Quoi qu'il en soit, il est bien trop tard pour sauver le groupe, puisqu'il a été dissout après "Turbulence".

Malheureusement "Turbulence" est pratiquement impossible à trouver...

Depuis, Mick Rogers est retourné dans le groupe qui l'avait révèlé, le Manfred Mann's Earth Band, et Clive Bunker le rejoindra quelques années plus tard.
John G. Perry a, plus ou moins, abandonné la musique de groupe.

Les quatre musiciens d'origine ont rejoué ensemble sur le disque solo de Jack Lancaster "Skinningrove Bay" de 1981.

Discographie:

Aviator (1979)
Turbulence (1980)

(premère partie de Steve HILLAGE)